大宝宝长大后脑袋也大

据《健康日报》消息,一项最新的研究表明,出生时超过9磅的宝宝到青春期大脑会比同龄人更大。研究者表示,尽管大脑大小的差异可能会影响儿童大脑发育,但大脑大小的影响到底有多大尚未被了解。

大宝宝大脑袋,大脑袋=高能力?

“众所周知,早产和出生体重过轻都会影响儿童大脑发育。”克里斯汀贝蒂沃尔德是挪威奥斯陆大学的神经心理学教授,同时也是这项研究报告的作者。她表示,“这项研究表明即使出生体重有正常的变化也印证了很多年后的脑部特征。沃尔德解释道:“这是因为大脑中受体重影响的那个区域正好是信息处理发生的地方。”

“尽管那些大脑区域证明与脑部功能之间有一定关系,但这并不等于我们发现了出生体重与数据处理能力的关联。”沃尔德说,“似乎出生体重与大脑特征之间的关系受到成长过程中正常遗传差异的影响,而且表现为脑部大小的差异和大脑功能并没有什么联系。”

研究结果还强调,对于个体来说,产前与产后大脑发育特征很重要。“这也意味着,成年人脑部的部分差异是先天就存在的。”,沃尔德补充道。

研究的质疑声:变量要考虑

迈阿密儿童医院的一位儿科心理学家罗斯阿尔瓦雷斯则质疑脑部大小的重要性。他说:“我不认为这项研究结果有那么重要。”阿尔瓦雷斯表示,就影响脑部大小的因素而言,还有很多变量值得考虑,尤其对于那些出生体重正常和足月出生的孩子来说,这很重要。

阿尔瓦雷斯补充说道:“出生体重较轻的宝宝在注意力、记忆力和专注力方面存在发育问题,而当你找到一个体重正常、足够6磅重的宝宝时,你就会发现事情有了很大的不同。”

出生体重对应的大脑区域

这项研究的报告本周发表于美国国家科学院期刊在线论文。

为了研究脑部大小是否对大脑功能有影响,沃尔德研究小组让600多名儿童参与了标准化测试,并且比较了他们大脑结构与出生体重的关系。

研究者发现,出生时体重更大的宝宝在脑部很多区域都有较大的表面积,并且往往比体重轻的宝宝有更大的脑部。在研究者考虑了年龄、性别、家庭收入及家庭基因等因素之后,这个结果仍然成立。

大脑中看起来和出生体重相关的那些区域似乎正好是负责处理认知冲突的部分,而这部分恰好对大脑处理信息和作出判断有重要影响。

研究者指出,尽管已经发现了大脑功能与这些区域的关系,但是出生体重对整个大脑的功能是否有影响,目前尚不得知。

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